La Reina Latina

Bolivia: foglie di coca contro il mal di montagna

La Paz: masticare foglie di coca contro l’altitudine

La capitale della Bolivia, La Paz, è la capitale che si trova più in alto in assoluto al mondo.

Per visitarla bisogna essere preparati. In alta quota c’è infatti una pressione atmosferica più bassa che determina una minor presenza di ossigeno nell’organismo.

Anche gli sportivi faticano davanti ai 3640 metri di La Paz.

I sintomi dell’alta quota oltre ad un po’ di affaticamento possono essere: accelerazione del battito cardiaco, difficoltà nella respirazione, vertigini, nausea e vomito.

Sebbene i corpi degli abitanti di questa città siano ovviamente abituati, anche il loro fisico potrebbe risentire dei problemi che causa l’altitudine.

Per far fronte al cosiddetto soroche (mal di montagna), pertanto, si utilizza un rimedio naturale. La coca.

I boliviani masticano spesso foglie di coca. Da distinguere dal derivato illegale: la cocaina.

La coca è un’erba legale in Bolivia e in altri paesi andini che, se non trattata, aiuta il fisico a far fronte ai problemi che comporta vivere a certe altitudini.

Consumarla è normale, oltre che comune: si trovano facilmente in commercio tisane, birre, liquori e caramelle a base di coca. Anche se generalmente la più utilizzata è la foglia fresca (dal sapore lievemente amaro).

Masticare foglie di coca, oltre ad essere una tradizione millenaria, è sicuramente il rimedio più efficace per alleviare i sintomi del soroche.

Le foglie sono un cicatrizzante naturale, combattono il reflusso gastroesofageo e alleviano il senso di nausea.

L’effetto sul corpo, al di là di un leggero intorpidimento della bocca, è simile a quello prodotto da una tazza di caffè.

Oltre a masticare le foglie di coca ci sono dei consigli che possono rivelarsi utili per affrontare le altitudini delle Ande:

  • evitare il consumo di alcool
  • niente fumo
  • fare pasti leggeri, soprattutto la sera

Non a caso le regole boliviane sono: comer poquito, camminar lentito y tomar coquita (mangiare poco, camminare lentamente e prendere foglie di coca).

Dunque, qualche comportamento preventivo, alcuni accorgimenti e i sintomi vengono attenuati o scompaiono.

Nel seguente video una donna mostra come si fanno essiccare le foglie di coca:

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